"Все это ни капли не помогает защищать страну. Но зато делает ее стоящей того, чтобы защищать"

Наткнулась у В. Пелевина в книгу «Тайные виды на гору Фудзи» на такую историю:

Был такой американский ученый Роберт Вильсон. В конце шестидесятых он выбивал в конгрессе деньги на ускоритель элементарных частиц. И какой-то сенатор возьми его и спроси: скажите, этот ваш ускоритель позволит усилить обороноспособность страны? Нет, говорит Вильсон, не позволит. Сенатор спрашивает, а зачем тогда? И Вильсон ему отвечает – ускоритель относится к той же категории, что великая поэзия, живопись, скульптура и так далее. Все это ни капли не помогает защищать страну. Но зато делает ее стоящей того, чтобы защищать.

Ответ ученого мне так понравился, что я полезла искать исходник цитаты. Пелевин — тот еще мистификатор, мог и придумать все от начала до конца.

Во-первых, оказалось, что в Америке есть два физика по имени Роберт Вильсон, и оба знамениты:

1) Роберт Ратбун Уилсон (Robert Rathbun Wilson, 4 марта 1914 — 16 января 2000);

2) Роберт Вудро Уилсон (Robert Woodrow Wilson; род. 10 января 1936).

Роберт Ратбун Уилсон

Во-вторых, нашлась и сама исходная история. Ее рассказывают про Роберта Ратбуна Уилсона, участника Манхэттенского проекта и основателя лаборатории имени Ферми. Цитирую по статье Jennifer Ouellette Robert Wilson, the Gun-Toting Physicist Who Helped Give Us the Particle Accelerator.

One day in 1969, the Congressional Joint Committee on Atomic Energy convened in Washington, DC, to hear testimony from a number of scientists concerning a proposed multimillion dollar particle accelerator to be built in Batavia, Illinois. Physics had enjoyed strong government support for two decades in the wake of the Manhattan Project, which helped bring an end to World War II. But many in Congress simply couldn't see the point of spending all that money on a big machine that didn't seem to benefit US national interests in quite the same way.

During the testimony of physicist Robert Rathburn Wilson - a veteran of the Manhattan Project - then-senator John Pastore bluntly asked, "Is there anything connected with the hopes of this accelerator that in any way involves the security of the country?"

Wilson, to his credit, answered just as bluntly: "No sir, I don't believe so."

"Nothing at all?" Pastore asked.

"Nothing at all."

Pastore pressed further: "It has no value in that respect?"

And then Wilson knocked it out of the park. "It has only to do with the respect with which we regard one another, the dignity of man, our love of culture. It has to do with: Are we good painters, good sculptors, great poets? I mean all the things we really venerate in our country and are patriotic about. It has nothing to do directly with defending our country except to make it worth defending."


Anonymous comments are disabled in this journal

default userpic

Your reply will be screened

Your IP address will be recorded